Litter decomposition rates across tropical montane and lowland forests are controlled foremost by climate

Cita: Ostertag, R., Restrepo, C., Dalling, J. W., Martin, P. H., Abiem, I., Aiba, S.-I., Alvarez-Dávila, E., Aragón, R., Ataroff, M., Chapman, H., Cueva-Agila, A. Y., Fadrique, B., Fernández, R. D., González, G., Gotsch, S. G., Häger, A., Homeier, J., Iñiguez-Armijos, C., Llambí, L. D., … Williams, C. B. (2022). Litter decomposition rates across tropical montane and lowland forests are controlled foremost by climate. Biotropica, 54, 309–326. https://doi. org/10.1111/btp.13044

 

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La hipótesis de la “jerarquía de factores” establece que las tasas de descomposición están controladas principalmente por variables climáticas, seguidas por variables biológicas y del suelo. Los bosques montanos tropicales (TMF, por sus siglas en inglés) son ecosistemas importantes a nivel mundial, sin embargo, se han realizado esfuerzos limitados para proporcionar una caracterización a escala de bioma de la descomposición de la hojarasca. Diseñamos un experimento común de descomposición de hojarasca replicado en 23 sitios montanos tropicales en las Américas, Asia y África y combinamos estos resultados con un estudio previo de 23 sitios en bosques tropicales de tierras bajas (TLF). Específicamente, investigamos (1) la heterogeneidad espacial en la descomposición, (2) la importancia relativa de los factores biológicos que afectan la descomposición de la hoja y la madera en TMF, y (3) el papel del clima en la determinación de las tasas de descomposición de la hojarasca dentro y fuera de la planta. a través de los biomas TMF y TLF. Bolsas de basura de dos tamaños de malla que contenían hojas de Laurus nobilis o palitos de helado de madera de abedul se dispersaron espacialmente y se incubaron en sitios TMF, durante 3 y 7 meses en la superficie del suelo y a 10–15 cm de profundidad. La replicación dentro del sitio demostró la variabilidad espacial en la pérdida de masa. Dentro de TMF, el tipo de hojarasca fue el factor biológico predominante que influyó en la descomposición (hojas > madera), y los efectos de malla y enterramiento jugaron un papel menor. Al comparar TMF y TLF, el clima fue el control predominante sobre la descomposición, pero el modelo global de Yasso07 (basado en la temperatura media anual y la precipitación) solo predijo la tasa de descomposición modestamente. Las diferencias en los factores de control entre los biomas sugieren que los TMF, con sus altas tasas de almacenamiento de carbono, deben considerarse explícitamente al desarrollar teorías y modelos para dilucidar las tasas de ciclo del carbono en los trópicos.

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